Prime Minister Alexis Tsipras,

Maria Efimova is a Russian national currently in an Athens prison waiting for a hearing on an extradition request made by Malta where she is wanted to answer for a complaint filed by her former employer, Pilatus Bank plc, that accuses her of misappropriating less than €2,000.

Normally such a matter should not reach your attention. Nor indeed is it normal for a petty private dispute (Maria Efimova is seeking redress claiming Pilatus Bank owes her three months of salary payments) to be subject to an international arrest warrant and extradition.

Maria Efimova was a source that provided information on illegal activities in Pilatus Bank plc. She provided information to Daphne Caruana Galizia who, as you know, has since been assassinated in a car bombing. The brutal nature of her killing has been widely interpreted as a warning by her killers to her sources no longer to provide journalists and the authorities with information on what they know.

Maria Efimova has left Malta in fear for her life. The government mobilised a vilification campaign led by our prime minister who suggested Maria Efimova might be an agent acting on behalf of the Kremlin. While in hiding in your country fake news stories in Malta and in Cyprus have appeared falsely alleging she is suspected of killing Daphne Caruana Galizia and more recently attempting to kill the Skiprals in the UK.

These outrageous and utterly baseless accusations have been propagated by officials and agents of the ruling party in Malta whose leading members have been personally implicated by the information provided by Maria Efimova in the corrupt activities conducted by Pilatus Bank.

The sole owner of Pilatus Bank, an Ali Sadr, has since earlier this week been detained by the United States federal authorities and indicted with several counts of financial crimes.

It is virtually unheard of for an EU member state to provide asylum to a fugitive from another EU member state. Cooperation in justice and law enforcement is an important pillar for our Union. But it is premised on consensus on European democratic values and principles.

There can be no democracy without free journalism. And there can be no journalism without the protection of sources. A journalist has been killed and her source has suffered vilification, exile, considerable financial hardship and now arrest and detention.

It hurts to say this but the fear she has for her own life and that of her husband and children – citizens of your country – should she be made to return to Malta is reasonable and borne out by the facts.

The European Union is not a club of governments, especially when one of those governments steps away from the shared values of freedom and democracy. In the name of those values I appeal to you to grant Maria Efimova asylum in your country in order for the extradition process to be terminated.

The need for the freedom of expression in Europe to prevail outweighs the need for the prosecution of the alleged misappropriation of less than 2,000 euro filed by someone facing a 125 years in an American federal prison for a long series of financial crimes.

I would not be alone in volunteering to reimburse Pilatus Bank of the loss it argues Maria Efimova has caused it to suffer as a result of this alleged misappropriation.

I am not an elected official in Malta, nor indeed authorised to speak on behalf of anyone. I am a journalist who, like Daphne Caruana Galizia before me, needs sources in order to get to the truth.

Maria Efimova helped us learn our country was harbouring a banker for the corrupt and the criminal. Her account, whenever this has been possible, has been verified as truthful and correct.

For this she does not deserve to be rewarded with continued persecution, not to mention the real risk for her life and the life of her family.


Manuel Delia

Γράμμα προς τον Πρωθυπουργό της Ελλάδας, Αλέξη Τσίπρα

Κύριε Πρωθυπουργέ Αλέξη Τσίπρα,

Η Μαρία Εφίμοβα είναι μια Ρωσίδα η οποία αυτή τη στιγμή βρίσκεται σε μια φυλακή στην Αθήνα περιμένωντας ακρόαση σχετικά με αίτημα εκδοσής της το οποίο υποβλήθηκε από την Μάλτα, όπου καταζητείται προκειμένου να απαντήσει σε μια καταγγελία που κατατέθηκε από την πρώην εργοδότη της, την Pilatus Bank plc, κατηγορούμενη ότι υπεξαίρεσε λιγότερα από €2000.
Υπό φυσιολογικές συνθήκες, ένα τέτοιου είδους θέμα δεν θα έπρεπε να τραβήξει την προσοχή σας. Ούτε είναι φυσιολογικό μια μικρή, ιδιωτική διαφωνία (η Μαρία Εφίμοβα επιδιώκει επανόρθωση υποστηρίζοντας ότι η Pilatus Bank της χρωστάει μισθούς τριών μηνών) να γίνει το αντικείμενο ενός διεθνούς εντάλματος σύλληψης και έκδοσης.

Η Μαρία Εφίμοβα ήταν η πηγή που έδινε πληροφορίες σχετικά με τις παράνομες δραστηριότητες της Pilatus Bank plc. Είχε δώσει πληροφορίες στην Daphne Caruana Galizia, η οποία, όπως γνωρίζετε, δολοφονήθηκε τον Οκτώβριο με βόμβα που τοποθετήθηκε στο αυτοκίνητο της. Η βίαιη φύση της δολοφονίας της έχει ευρέως ερμηνευτεί ως προειδοποίηση από τους δολοφόνους της προς τους πληροφοριοδότες της να μην παρέχουν σε δημοσιογράφους ή στις αρχές καμία πληροφορία σε σχέση με ό,τι γνωρίζουν.

Η Μαρία Εφίμοβα εγκατέλειψε τη Μάλτα επειδή φοβάται για τη ζωή της. Η κυβέρνηση, καθοδηγούμενη από τον πρωθυπουργό επιδόθηκε σε εκστρατεία παραχάραξης της αλήθειας παρουσιάζοντας την Μαρία Εφίμοβα τάχα ως πράκτορα του Κρεμλίνου. Ενώ αυτή κρυβόταν στη χώρα σας, ψευδείς ειδήσεις εμφανίστηκαν στη Μάλτα και την Κύπρο, οι οποίες υποστήριζαν ότι είναι ύποπτη για τη δολοφονία της Δάφνης Καρουάνα Γκαλίζια και πιο πρόσφατα ότι αποπειράθηκε να δολοφονήσει μέλη της οικογένειας Skripal στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Αυτές οι αισχρές και εντελώς αβάσιμες κατηγορίες έχουν διαδοθεί από επίσημους και εκπροσώπους του κυβερνώντος κόμματος στη Μάλτα του οποίου ηγετικά στελέχη έχουν προσωπικά εμπλακεί από τις πληροφορίες του κατέθεσε η Μαρία Εφίμοβα για τις διεφθαρμένες δραστηριότητες της Pilatus Bank.

Στις αρχές της προηγούμενης εβδομάδας, ο μοναδικός ιδιοκτήτης της Ρilatus Bank, Ali Sadr, συνελήφθη και κατηγορήθηκε από τις ομοσπονδιακές αρχές των Ηνωμένων Πολιτειών για σωρεία οικονομικών εγκλημάτων.

Είναι ουσιαστικά ανήκουστο για ένα κράτος μέλος της ΕΕ να παραχωρεί άσυλο σε φυγόδικο από άλλο κράτος μέλος της ΕΕ. Η συνεργασία σε θέματα δικαιοσύνης και επιβολής του νόμου είναι ένας σημαντικός πυλώνας της Ένωσης. Είναι όμως προνόμιο βασισμένο στις δημοκρατικές αρχές και αξίες. (I would replace that last sentence with this one: Ωστόσο, οι αρχές του κράτους δικαίου και της αναλογικότητας, δεν επιτρέπουν την ιαβέρεια καταδίωξη ενός μάρτυρα ειδικού ενδιαφέροντος, όπως η κυρία Εφίμοβα.)

Δεν μπορεί να υπάρξει δημοκρατία χωρίς ελευθεροτυπία και ελεύθερη δημοσιογραφία. Και δεν μπορεί να υπάρξει δημοσιογραφία χωρίς την προστασία των πληροφοριοδοτών. Μια δημοσιογράφος δολοφονήθηκε και η πληροφοριοδότριά της υπομένει εξύβριση, εξορία, σημαντικές οικονομικές δυσκολίες και τώρα σύλληψη και κράτηση.

Με στενοχωρεί που το λέω αυτό αλλά ο φόβος, που έχει για τη ζωή την δική της, του συζύγου και των παιδιών της – οι οποίοι είναι υπήκοοι της χώρας σας – αν αναγκαστεί να επιστρέψει στη Μάλτα, είναι βάσιμος και εδράζει σε γεγονότα.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση δεν είναι ένας λέσχη κυβερνήσεων, ιδίως όταν μία από τις κυβερνήσεις απομακρυνθεί από τις αξίες της ελευθερίας και της δημοκρατίας (Not sure what this sentence is supposed to mean). Εις το όνομα αυτών των αξιών, κάνω έκκληση σε εσάς να χορηγήσετε άσυλο στη Μαρία Εφίμοβα στη χώρα σας προκειμένου να σταματήσει η εκδοτική διαδικασία.

Η ανάγκη να επικρατήσει η ελευθερία της έκφρασης στην Ευρώπη είναι πιο επιτακτική από την ανάγκη δίωξης της φερόμενης υπεξαίρεσης λιγότερων από 2000 ευρώ, η οποία κατατέθηκε από κάποιον που αντιμετωπίζει ποινή 125 ετών σε ομοσπονδιακή φυλακή των Ηνωμένων Πολιτειών για μια μακρά σειρά οικονομικών εγκλημάτων.

Δεν θα ήμουν ο μόνος που εθελοντικά θα αποζημίωνα την Pilatus Bank για τις απώλειες που υπέστη εξ αιτίας της δήθεν υπεξαίρεσης που κατηγορείται πως διέπραξε η Μαρία Εφίμοβα.

Δεν είμαι εκλεγμένος αξιωματούχος στη Μάλτα, ούτε καν μου έχει δοθεί εξουσιοδότηση να μιλήσω εκ μέρους κάποιου. Είμαι ένας δημοσιογράφος, ο οποίος όπως και η Δάφνη Καρουάνα Γκαλίζια πριν από εμένα, χρειάζεται πληροφοριοδότες προκειμένου να φτάσει στην αλήθεια.

Η Μαρία Εφίμοβα μας βοήθησε να μάθουμε ότι η χώρα μας φιλοξενούσε έναν τραπεζίτη διεφθαρμένων και εγκληματιών. Τα λεγόμενα της έχουν διαπιστωθεί, όπου ήταν δυνατόν, ότι ήταν αληθή και σωστά.

Για αυτό τον λόγο δεν της αξίζει να ανταμειφθεί με συνεχιζόμενη καταδίωξη, ώστε να μην μιλήσω για το μεγάλο κίνδυνο που διατρέχει η ζωή της ίδιας και της οικογένειας της.

Με σεβασμό,

Manuel Delia